Acerca del Volcán Arenal / Sobre el Volcán

Volcán Arenal

De forma cónica casi perfecta, el Volcán Arenal es el más joven volcán de Costa Rica y actualmente el más activo (eliminar esto). Se levanta 1670 mts sobre las orillas del Lago Arenal (lago artificial para un proyecto hidroeléctrico) y está situado a lo largo de una cadena volcánica formada hace 10 o 12 mil años, conteniendo, en orden cronológico de formación: los domos de lava "Cerros Los Perdidos" (donde se encuentra la bella Catarata La Fortuna), el volcán inactivo "Cerro Chato" (con 500 mts de ancho, cerca de unos 12 mil años de antigüedad y un fantástico lago en el cráter) y, finalmente, el Volcán Arenal, activo en la actualidad.

Las primeras erupciones conocidas del Arenal tuvieron lugar hace unos 7.000 años, y el volcán estuvo activo, en conjunto con el Volcán Chato, hasta que la actividad de éste finalizara hace 3.500 años. La actividad del Arenal ha sido caracterizada por grandes erupciones explosivas periódicas (a intervalos de varios cientos de años) y períodos de efusión de lava que construyeron el cono casi perfecto.

La última etapa importante de erupción volcánica previa a la actual tuvo lugar en los tiempos de la llegada de Cristóbal Colón. Después de eso siguieron aproximadamente 400 años de inactividad, hasta el punto en que localmente se le conoció como el "Cerro Arenal" y no como un volcán activo. Pero la gran erupción explosiva del 29 de julio de 1968 señaló el inicio del actual periodo activo. La continua actividad explosiva, acompañada por lentas efusiones de lava y la ocasional emisión de flujos piroclásticos (avalanchas) se ha mantenido desde entonces -modificando la forma del cono con aberturas en la base y cerca de la cúspide sobre el flanco oeste- dando lugar al actual cráter activo, que sobrepasó los 1.633 mts del cono original. Debido a su interrumpida actividad, el Volcán Arenal es un digno miembro del grupo de los volcanes más activos del mundo.

La constante actividad volcánica que caracteriza al Arenal y que puede observarse con mínimo riesgo hace del volcán un atractivo destino turístico; especialmente durante las noches, cuando la lava y las rocas incandescentes se convierten en una vista espectacular. Cuando la lava aflora desde el cráter, su resplandor puede ser visto desde casi cualquier punto de Los Lagos Hotel, Spa & Resort, lo que lo distingue entre otros hoteles de la región del Arenal.

Reporte de Erupciones Recientes del Volcán Arenal

Esta fotografía fue tomada desde la terraza-mirador del área superior del Los Lagos Hotel, Spa & Resort. Después de varios intentos fallidos de captar una erupción nocturna del Arenal (al estilo de las clásicas fotos de los 90), el momento finalmente se dio en la noche del 9 de setiembre de 2008 a las 11:45 p.m. Las rocas volcánicas que son impulsadas por la explosión de gas comprimido, a más de 700º C, registran en el sensor o película de la cámara una trayectoria roja y dejan líneas erráticas al rodar pendiente abajo por los flancos del volcán.

29 de julio de 2008: 40 aniversario de la Gran Erupción Explosiva de 1968

El 29 de julio de 1968 a las 7:30 a.m. el Volcán Arenal inició su actual período eruptivo.

Luego de una fase de extraordinarias erupciones y flujos de lava (uno de los cuales cruza la carretera actual y data del año 1525), el Volcán Arenal pasó a una etapa de inactividad. Pero en la mañana del 29 de julio de 1968 el Arenal se estremeció con temblores y entró violentamente en actividad. En la explosión que se produjo con la erupción de ese día se formaron dos aberturas en el cono, una de ellas cerca de la cima, que con la acumulación de los materiales continuamente arrojados ha formado el cono principal del cráter activo actual. Este cráter ya sobrepasa al cono original y ha empezado a rellenar el antiguo cráter inactivo.

Julio de 2008: Erupciones Estrombolianas El Volcán Arenal vuelve a dar su espectáculo clásico.

Foto de archivo (década de los 90) de erupción estromboliana. Durante varios días del mes de julio se han reportado erupciones de tipo estromboliano, de las que aparentemente no se tiene registro fotográfico desde hace más de 10 años (la foto ilustrativa adjunta es de los años 90). De hecho, el autor pudo presenciar una de ellas desde el área de habitaciones Superior del Hotel Los Lagos, el día 23 de julio a las 10:15 p.m… desafortunadamente sin la cámara fotográfica lista. Con un poderoso estruendo, rocas al rojo vivo se elevaron desde el cráter, para luego caer en la parte superior del cono y rodar ladera abajo, ¡tras haberse mantenido en el aire por aproximadamente 10 segundos!

10 de junio de 2008 a las 7-8 a.m. (13-14 GMT): Flujo Piroclástico Se repite avalancha incandescente. (Vea fotos en la Galería del Volcán Arenal).

Entre las 7 y 8 a.m. ocurrió una nueva avalancha incandescente en la dirección suroeste del Volcán Arenal, recorriendo el canal producido por las avalanchas de junio. De nuevo, una nube de ceniza depositó material fino a una distancia horizontal de unos 4 kms hacia el oeste y noroeste del volcán, llevando a un cierre parcial del Parque Nacional. Se descarta la posibilidad de una erupción explosiva. Si bien junto a la nube de material se generó una columna alta de gas y vapor, este hecho no representa una amenaza directa para la aviación. La caída del material sólido se produce en pocas decenas de minutos y, en condiciones de lluvia o llovizna, de manera aun mas rápida. El material inestable continuará descendiendo. Fragmentos de gran tamaño, generados desde la cima o a lo largo de la cárcava pueden repetir este tipo de eventos en cualquier momento.

La zona de observación en los alrededores del Parque Nacional sigue siendo segura.

6 de junio de 2008 a las 9:15 a.m. (15:15 GMT): Flujo Piroclástico Avalancha incandescente activada por colapso de flujo de lava.

Una avalancha ardiente descendió la ladera suroeste del Volcán Arenal. Una cantidad no estimada de bloques de lava andesítica, que estuvo acumulándose en al cima del volcán desde marzo de 2007, colapsó debido a la extrusión de un flujo de lava. A pesar de que este flujo ha sido intermitente durante 14 meses, fue hasta ahora que una avalancha mayor tuvo lugar. El presente colapso provocó un surco de unos 800 mts de largo desde la cima hasta la base del volcán. Material incandescente disperso y seco se canalizó por la ladera, acumulándose en forma de abanico a aprox. 900 mts snm. Polvo y finas cenizas se depositaron en una pequeña área al O y NO del flanco activo del volcán. La lluvia rápidamente diluyó la fina película de ceniza depositada en la vegetación.

El sector afectado no representa una amenaza para los visitantes, guarda parques o residentes. Por el contrario, está localizado en un sector remoto y seguro del volcán.

Fuente: OVSICORI.